研发定制芯片可以防止其他厂商模仿,中芯国际发布了一个好消息

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作为国内半导体制造业的领头羊,全球排名第五的晶圆代工厂,中芯国际发布了一个好消息,自主14nm工艺已经取得重大进展,28nm工艺也在稳步推进。

苹果产品自成一家,有自己的系统,自己的处理器,定制芯片也很多,研发定制芯片可以防止其他厂商模仿,现在手机和智能手表等的健康功能越来越受重视,苹果当然也意识到这一机会,通过研发定制芯片提高自家产品的健康功能,巩固苹果产品的优势地位。

作为世界核电大国,中国在运核电机组数量排名第三、在建核电机组数量排名第一,同时,中国正在把核电销往海外。但多年来,标准化不统一的问题,也在困扰着中国核电的发展。不过,这种现象有望得到改善。

中芯9日发布最新财报显示,中芯国际第二季度收入为8.907亿美元,同比增长18.6%,环比增长7.2%;毛利润为2.178亿美元,同比增长12.2%,环比下降1.1%;毛利率为24.5%,同比下降1.3个百分点,环比下降2.0个百分点。

此举表明了苹果根据需要打造定制芯片的能力,也反映了与其他科技公司相比苹果更重视垂直整合的现实。开发功能有限的定制芯片,有助于苹果为设备增添新功能,提高硬件效率,同时保护自己的知识产权,防止其他公司模仿新功能。

8月9日,国务院办公厅印发《关于加强核电标准化工作的指导意见》,部署进一步加强国内核电标准化工作。

财报透露,中芯在14纳米FinFET技术开发上获得重大进展,第一代FinFET技术研发已进入客户导入阶段。除此之外,中芯28纳米HKC+技术开发也已完成,28纳米HKC持续上量,良率达到业界水准。

苹果健康传感硬件团队的招聘广告称,“我们将招聘传感器ASIC架构师,帮助开发用于苹果未来产品传感器和传感器系统的ASIC。”

《意见》要求,立足国内核电长远发展,坚持标准自主化与国际化相结合,自主创新,加快建设一套自主、统一、协调、先进、与国内核电发展水平相适应的核电标准体系,推动核电技术和装备进步,促进国内核电安全和可持续发展。

目前,28nm工艺在中芯国际总收入中的占比已经达到8.6%,比去年同期提高了2.0个百分点,比一季度更是提高了6.4个百分点。

目前尚不清楚这些传感器将用于检测哪些指标,但似乎将用于检测人体生理指标。苹果健康传感硬件团队8月1日发布的招聘信息称,它希望招聘一名工程师,“帮助开发健康、健身传感器”。6月份的招聘信息显示,该团队在开发与光学传感器有关的技术。目前的Apple
Watch就整合有用于检测心率的光学传感器。

《意见》明确,到2019年,形成自主统一的、与国内核电发展水平相适应的核电标准体系;到2022年,国内自主核电项目采用自主核电标准的比例大幅提高,中国核电标准的国际影响力和认可度显著提升;到2027年,跻身核电标准化强国前列,在国际核电标准化领域发挥引领作用。

中芯财报预计,第三季度公司收入将下降4%至6%。不含授权收入影响,季度收入持平至增加2%。毛利率介于19%至21%的范围內。

苹果自己为iPhone、iPad、AirPods和Apple
Watch设计芯片。彭博社今年早些时候刊文称,苹果计划为Mac计算机开发芯片。

针对当前国内核电标准化工作中面临的标准体系不完善、实施应用不理想、国际认可度和影响力不够等突出问题,《意见》还提出了五类共11项重点任务:一是优化完善核电标准体系;二是推动核电标准广泛应用;三是扩大核电标准国际影响;四是强化核电标准能力建设;五是提升标准自主创新水平。

多年来,苹果一直依靠相对较小的公司供应专用零部件。例如,Apple Watch
3配置的一款定制传感ASIC就是由博通供应的。

与此同时,《意见》明确了建立机制、政府引导、企业配套、资金支持等落实措施。

通常,这些专用芯片负责处理来自传感器的深度、距离等信息,这使得设备的主芯片能更高效地运行。苹果希望采用新型传感器,使设备实现更好的电池续航时间和性能。开发自主芯片可能是苹果保护其知识产权的一种途径。

据中国核能行业协会最新统计,目前,中国投运的核电机组共38台,在运机组总数量仅次于美国和法国,此外,中国在建核电机组十余台,在建机组总数量位居全球第一,属于名副其实的核电大国。但由于历史等种种原因,中国的核电技术主要从多个国家引进,导致国内核电多种规范标准并存。同时,尽管近年来中国企业开始实施了核电自主化研发和建设,但不同的企业均有属于自己的标准。

包括iPhone和Apple
Watch在内的数款苹果产品,都包含健康监测功能。目前,苹果感兴趣的领域包括锻炼、心脏健康和睡眠质量。CNBC之前曾刊文称,苹果还在攻克所谓的生物医学领域的“圣杯”:连续、非侵入式血糖监测。

“特别是在采用世界先进技术,统一技术路线上,业内各集团都要自立门户、自行其是,以至于国内核电采用机型、技术标准和开发方式依旧‘五花八门’、各不相同。”国务院核电领导小组办公室原副主任汤紫德此前在接受第一财经记者采访时说。

医疗专家称,如果苹果能获得成功,对于数以百万计的糖尿病患者来说,这将是一大突破。

核电专家认为,要实现核电自主化健康发展,必须加快核电标准建设步伐。他们还认为,一个国家如果没有自己的核电标准体系,就不可能实现真正意义上的核电自主化。

前苹果医疗记录团队主管安尼尔·塞思(Anil
Sethi)说,“我认为,未来有一天光学传感技术可以用于非侵入式检测血糖,与目前的针刺技术相比具有许多优势。”塞思并不直接了解苹果的芯片计划。

《意见》指出,核电标准化是促进核电“走出去”的重要抓手,对推动中国由核电大国向核电强国迈进具有重要意义。国务院研究室巡视员范必此前指出,中国毕竟是核电行业的后来者,能否在国际竞争中取胜,关键还要看“内功”是否过硬。他说,核电涉及敏感技术,各国的核电发展政策不同,监管和认证体系也不一样,不同标准规范之间的互认性较差。

另外一种可能性是,苹果招聘芯片开发人员与当前而非未来的生物医学传感器有关。例如,通过连续监测,监测心率发现房颤迹象的技术将得到改进。去年11月,苹果公布了一项心脏研究计划,目的是搞清楚Apple
Watch能否准确地测量心脏跳动情况,发现潜在的异常。

他建议,国家能源局、国家核安全局、国家标准委等有关部门与核电企业在标准制定上加强协调,全面开展我国核工业标准与美、法两国核工业标准规范的对比工作,以便在“走出去”过程中采用我国核工业标准,同时参考美法权威的第三国标准。

苹果并非是热衷定制芯片开发的唯一科技巨头。最近数年谷歌也在大力开发定制芯片,例如面向服务器的人工智能芯片,最近开发了面向小型连网设备的芯片。亚马逊和Facebook也显示出对开发定制芯片的兴趣。但苹果在开发定制芯片方面走得更远,多个产品线都配置有定制芯片。

范必还指出,核电堆型的标准化设计也应提上日程。目前,中国尚未对同一机型制定统一的设计标准与设计规范。核设施营运单位或工程公司在设备采购时执行的标准不完全相同,给制造企业的标准化、批量化生产带来一定困难,这对安全管理也是一项重大挑战。

苹果未就此置评。

范必举例说,比如中核集团、中广核集团订购同样的机组部件,不同企业、不同机型的设计尺寸不同,企业每生产一件就必须重新设计、重新试验。现有的几大核电装备制造企业,必须分别满足不同业主、不同机型的差异性需求,制约了批量化和系列化发展。”

现在行业细分明显,定制芯片有很多优势,可以更节能高效,去除多余的功能,加强需要的功能。

“《意见》此时出台,我觉得是非常及时的。”国内某核电企业的一位高层对第一财经记者说。

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